Vous m’autorisez donc a vous le dire? –certes

Rinal, a l’insu meme de Cigalous a qui on se fit un devoir de ne rien dire.

Dans cette cachette, vous vous mettez tout seul. La mere et le fils menaient la depuis plusieurs mois une vie douce et paisible.

. _ Quand il repassa tout seul sous le pin Berthaud, Maurin leva le nez, cherchant a apercevoir parmi les pignes le couteau de son fils. Cela me chagrine, je l’avoue, mais il faut que j’en prenne mon parti: j’irai trouver Cuellar, peut-etre lui ne sera-t-il pas aussi meticuleux. Il habitait une cahute ou il fit entrer les amoureux, et commenca de preparer leur repas. Ah! fit-il avec etonnement, je serais curieux de connaitre le resultat de vos observations. Lorsque la pierre eut retombe en place, il jeta son fusil sur l’epaule et se mit a gravir a pas lents les degres, plonge, en apparence, dans une sombre meditation. Il leur serra affectueusement la main et se retira. Don Melchior demeura un instant comme perdu dans ses pensees. Il ajoute a son serment: –Jusqu’au jour ou vous-meme m’en releverez. On y trouve des caracteres si speciaux! Ce Maurin, par exemple, qui vous interesse tant, est une figure digne d’un pinceau de maitre; je la connais dans les details; je sais des mots de Maurin qui me rejouissent a l’egal d’un mot de la _Palferine_ dans Balzac et j’ai, de plus, la joie de l’avoir entendu moi-meme, ce mot, sur les levres d’un personnage que j’ai decouvert. Mais reponds-moi donc, Tonia! Tonia! Tonia! Dis-moi s’il faut que je te tue? dis-le moi! Pourquoi pleurerais-tu tant, s’il n’y avait rien d’autre qu’un braconnier arrete? Pourquoi pleurerais-tu tant, a l’heure ou la prison va faire ce que tu demandais a la Dame des anges, c’est-a-dire te separer de lui, et eloigner ton esprit d’un homme assez mauvais pour etre livre aux juges? Qui te dit que cela meme n’est pas le miracle que tu as demande? car c’est miracle d’etre enfin parvenu a mettre la main sur ce gibier,–et Sandri pour toi a gagne aujourd’hui ses galons de brigadier! A mesure que parlait son pere, elle sentit tout le peril ou elle s’etait mise en laissant voir toute sa douleur.

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